Visar inlägg med etikett James DeMonaco. Visa alla inlägg
Visar inlägg med etikett James DeMonaco. Visa alla inlägg

onsdag 4 juli 2018

Bio: The First Purge

Foton copyright (c) UIP Sweden
THE PURGE-serien rullar vidare med en fjärde film. Det här är en filmsvit som lyckats med konststycket att bli bättre efter ett tag, istället för att som brukligt bli lite sämre för varje ny film. Den tredje filmen; THE PURGE: ELECTION YEAR, var betydligt bättre än de två första filmerna.
Skälet till detta är, som jag skrev i min recension av filmen, att serien blev direkt politisk - det som kändes alltför otroligt när THE PURGE kom 2013, är plötsligt inte helt otänkbart. Under dessa år har Trump blivit president, engelsmännen röstade för Brexit, Sverigedemokraterna skördar framgångar här hemma i Sverige - fascism, rasism och allmänt människoförakt visar sitt fula tryne överallt, och det som var science fiction för inte alltför många år sedan är plötsligt realitet. Världen har blivit något slags bisarr kombination av "1984" och DR STRANGELOVE.
THE PURGE-filmerna handlar, som eventuellt är bekant, om att man i USA i en nära framtid infört en natt om året, då all form av kriminalitet, inklusive mord, legaliseras. Det påstås att det är för att befolkningen ska få utlopp för sin aggressivitet, men främst handlar det om att det styrande partiet; det fascistiska NFFA, The New Founding Fathers of America, självklart tillhörande den kristna högern, vill rensa ut fattiga och oönskade element. Det är lite kul att man skapat ett nytt, svenskt verb av to purge - att "purga".
Jag kan väl inte påstå att jag köpt konceptet helt och hållet. Hur lyckades regeringen genomföra en sådan här vansinnig idé? Det känns lite too much - fast å andra sidan, det finns otroligt många knäppgökar borta i Amerika, det är ju bara att titta på nyheterna för att få det bekräftat. Lättledda, obildade människor, som anser att bibeln och puffran är det viktigaste de har. De skulle säkert kunna tänka sig att rösta för både The Purge och Hungerspelen, om någon politiker föreslog detta.
THE FIRST PURGE är en prequel till de tidigare filmerna, och här berättas hur purge-natten - eller "experimentet", som det kallas - infördes. James DeMonaco står fortfarande för manus, medan Gerard McMurray tagit över regin. McMurray är en ung, svart regissör, och majoriteten av de medverkande är svarta. Det är i stort sett bara de styrande och några legosoldater som är vita.
Marisa Tomei spelar kvinnan bakom experimentet, som denna första gång begränsats till Staten Island. Hon tillhör inte NFFA, och hennes motiv är aning luddiga. Efter ett tag börjar hon själv ifrågasätta det hela, medan de synnerligen onda topparna inom NFFA är lite missnöjda med experimentet, eftersom inte tillräckligt många människor går ut och dödar varandra.
Filmens huvudpersoner är den tuffa Nya (Lex Scott Davis) och hennes lillebror (Joivan Wade), som hamnat ute på Staten Islands gator under purge-natten. Nyas före detta pojkvän Dimitri (Y'lan Noel) är en gangster som förvandlas till hjälte när han försöker rädda livet på, tja, de flesta.
Tyvärr glöms tråden om NFFA och Marisa Tomeis experiment bort en aning, till förmån för många och otroligt blodiga actionscener. Dessa actionscener är väl iscensatta, men det blir lite tjatigt i längden - jag är mer intresserad av maktspelet utanför Staten Island.
Dessutom undrar jag varför TV-nyheterna direktsänder från Staten Island och visar upp de mord som begås, som vore det ett idrottsevenemang.
THE FIRST PURGE är lite sämre än THE PURGE: ELECTION YEAR. Men det funkar förstås fint som 97 minuter ultravåldsam underhållning. Ett tag tänkte jag att jag i nästa film vill se hur NFFA fick makten i USA - men vid närmare eftertanke är det onödigt. Det är ju bara att slå på TV:n och kolla på nyheterna från Trumps Amerika. The Purge har fortfarande inte införts, men i övrigt överträffar verkligheten dikten.







(Biopremiär 6/7)

onsdag 6 juli 2016

Bio: The Purge: Election Year

Foton copyright (c) UIP Sweden
Amerikansk branschpress har den senaste tiden rapporterat om att väntade blockbusters som THE LEGEND OF TARZAN och Steven Spielbergs SVJ inte haft en chans mot James DeMonacos betydligt mindre action-skräckfilm THE PURGE: ELECTION YEAR. Disneys HITTA DORIS är förstås inte hotad på topplistan, men den nya THE PURGE går extremt bra.
Jag läste mina recensioner av THE PURGE (2013) och THE PURGE: ANARCHY (2014), båda med manus och regi av DeMonaco. Den andra filmen tyckte jag var betydligt sämre än den första, även om den var underhållande. I båda texterna påpekar jag att jag inte köper premissen för filmerna: i ett framtida USA (den första filmen utspelar sig 2020) har den nya, fascistiska ledningen NFFA; the New Founding Fathers of America, infört "högtiden" The Purge - Reningen. En natt om året är all form av kriminalitet, inklusive mord, tillåtet under tolv timmar. Detta för att befolkningen ska få utlopp för sin aggressivitet. I den första filmen nämns det att arbetslösheten sjunkit till 1%, medan brottsligheten är nere på 0%! NFFA har förstås även andra baktankar än att sänka arbetslöshet och brottsstatistik.
Jag skrev att det känns alltför otroligt att USA - eller något annat land - skulle införa något så vansinnigt som The Purge, även om tanken är intressant. Men! Det har hänt saker sedan 2013. Donald Trump har stormat fram som ett aggressivt orosmoln, och nu de senaste veckorna har vardagsrasismen i Storbritannien eskalerat efter att de röstade för att lämna EU. Två av västvärldens mäktigaste länder visar upp sina absolut värsta sidor. Onda makter växer sig starka i Frankrike och visar sina fula trynen även här i Sverige. Även om The Purge fortfarande känns allt för osannolikt, är liknande idéer inte längre helt otroliga.
THE PURGE: ELECTION YEAR tar steget från att vara skräck och action till att vara en direkt politisk skräck- och actionfilm. I filmens inledning får vi se hur en maskerad galning, till tonerna av George Clinton, under Purgenatten torterar och mördar en familj, sånär som på dottern. Arton år senare har dottern; Charlie Roan (Elizabeth Mitchell), blivit en senator som kämpar för att bli president och då kunna krossa NFFA och avskaffa The Purge. NFFA, som tjänar grova pengar på "högtiden"; vapenförsäljningen är skyhög och NFFA står NRA nära, vill förstås bli av med "that cunt" senator Roan.
När det så blir The Purge skickas ett hårdfört gäng, försett med nazisymboler och sydstatsflaggor, ut för att kidnappa Roan. NFFA tillhör förstås den reaktionära, kristna högern, partiet tillbes som gudar, och en präst har för avsikt att offra senatorn inför en publik bestående av överklassen.
Frank Grillo återkommer från förra filmen som den handlingskraftige Leo Barnes, som nu jobbar som senator Roans livvakt. När det visar sig att övriga vakter är förrädare, blir det Barnes som får föra Roan i säkerhet.
I handlingen figurerar även en trevlig svart man; Dixon (Mykelti Williamson), som driver en liten kvartersbutik. Till skillnad från stadens rika, har han och hans personal och vänner - svarta och mexikaner - inte råd och möjlighet att stänga in sig i bepansrade hus under The Purge. Betty Gabriel spelar en tuff kvinna som åker omkring i en bepansrad ambulans för att hjälpa skadade. Javisst, självklart hamnar Barnes och Roan hos Dixon och hans vänner.
I de flesta fall brukar uppföljare vara sämre än originalfilmen. Men inte den här gången. Jag tycker att THE PURGE: ELECTION YEAR är den klart bästa filmen i serien. Det här är en stenhård film, den är intensiv, och den är groteskt våldsam - ultravåld är bara förnamnet. Men det som lyfter filmen är det politiska; alla referenser till vad som sker ute i världen just nu, då i synnerhet i USA. Skräckfilm fungerar ofta bra som allegorier, och filmer som till exempel George A Romeros DAWN OF THE DEAD innehåller samhällssatir, men det är sällan det blir så in your face som i James DeMonacos nya film. Något liknande har nog inte gjorts sedan John Carpenters THEY LIVE från 1988.
Den framtida kristna högerns främsta syfte med The Purge är att rensa ut oönskade element - som fattiga och invandrare. För att göra America great again.
(En märklig detalj vad gäller den svenska textningen: amerikanska svordomar översätts med svenska svordomar, "motherfucker" översätts som "mostherfucker" (?!), men när Dixon kallar sitt gäng "My negroes" står det "mina polare" i den svenska texten. Vissa ord är visst mer laddade än ett hagelskott i ansiktet.)
 







(Biopremiär 6/7)


-->

tisdag 29 juli 2014

Bio: The Purge: Anarchy

Foton copyright (c) UIP Sweden
James DeMonacos THE PURGE hade svensk biopremiär i juli 2013 - och redan nu har vi en uppföljare på repertoaren. Jag får tillstå att det känns lite oväntat. Nej, inte att det kom en uppföljare, men att de här filmerna faktiskt går upp på bio i Sverige. Det osar lite Direkt-på-DVD om filmerna - men den första filmen blev en sleeper i USA och drog in en massa pengar; den var förhållandevis skitbillig för Universal att göra.
Jag tyckte att THE PURGE var en rätt okej och underhållande film, men jag köpte inte premissen för fem öre. i En nära framtid har man lyckats dra ner brottsstatistiken i USA riktigt, riktigt rejält - detta tack vare The Purge. Reningen. En natt om året är det fritt fram att leva jävel och mörda och avreagera sig utan rättsliga påföljder. De rika låser in sig, de festar och har trevligt, de fattiga och utsatta försöker gömma sig bäst det går på gatorna, på vilka beväpnade gäng drar fram och slaktar och har sig.
Nej, det här är nog ännu mer långsökt än handlingen i THE HUNGER GAMES. Inte ens det mest ultrahögerstyrda samhälle skulle väl komma på-, rösta igenom- och genomföra något som The Purge. Det blir lite dumt. Fast okej - tanken är intressant.
Om man tyckte att handlingen var dum i första filmen, vänta då bara på del två. Ja, jösses! Den här gången är det ännu värre. James DeMonaco står åter för manus och regi, men kända namn saknas nu helt - förra gången bidrag Ethan Hawke och Lena Headey med lite klass som skapade åtminstone en viss trovärdighet.
Titeln utlovar anarki, men sådan lyser med sin frånvaro. Huvudrollen den här gången innehas av Frank Grillo, som spelar en kille som går under namnet Sergeant. Han beväpnar sig och beger sig ut i nattens mörker som något slags Punisher, och skjuter ner våldsverkare. Vidare har vi ett ungt par på väg hem i sin bil. Bilen får motorstopp och de unga tu är riktigt illa ute, eftersom The Purge drar igång just då. Och så har vi en mår och hennes dotter som tvingas fly från sitt hem efter att inkräktare tagit sig in där.
De här fem sammanstrålar och under ledning av hårdingen Sergeant ska de försöka överleva natten - och Sergeant ska fullfölja sitt hemliga uppdrag, vad det nu är. Och nej, inte blir det lätt, inte - tvärtom blir det svårt, med alla mordgalna människor som envisas med att lägga sig i. Och plötsligt blir det HOSTEL 3 av det hela.
Jag ska inte spoila handlingen, men mot slutet av filmen går DeMonaco verkligen för långt; det blir mest fånigt, och folk; de rika som prioriterar på The Purge, beter sig löjeväckande och fäller de mest löjeväckande repliker.
Den här gången är det mer actionfilm än skräckthriller. Det skjuts och pangas rejält, och ibland blir det i princip krig mellan olika grupper. Långa scener där mynningsflammor lyser upp mörkret till öronbedövande smattrande. Speciellt spännande blir det aldrig och rollfigurerna är alldeles för anonyma för att man ska bry sig. Men jag kan inte påstå att det är tråkigt och den där Frank Grillo skulle onekligen funka bra i en ny film om The Punisher. Om någon nu vågar sig på att göra en sådan.








(Biopremiär 30/7)

-->



torsdag 18 juli 2013

Bio: The Purge

Foton copyright (c) UIP Sweden
Jag brukar ofta klaga på att alldeles för många filmer aldrig går upp på bio - och i synnerhet inte i Malmö. Ett flertal filmer visas bara i Stockholm och på sin höjd i Göteborg. Alldeles för ofta lägger stora blockbusterfilmer beslag på två-tre salonger i Malmö (och fler salonger i Stockholm, förstås), vilket förstås innebär att det inte finns plats för en del filmer som förtjänar att biovisas.
Men ibland händer det att de mest oväntade filmer går upp på bio. Som THE PURGE, i regi av James DeMonaco, som tidigare mest är känd för manusen till filmer som FÖRHANDLAREN och den stenhårda nyinspelningen av ATTACK MOT POLISSTATION 13. Förvisso är detta en film från Universal och har namn som Ethan Hawke och Lena Headey (från GAME OF THRONES) i huvudrollerna - men THE PURGE nästan skriker direkt-på-DVD. Inte för att den är billig och kass, utan för att det är en typ av mindre film som oftast förpassas direkt till videobutikerna.
Därför är det kul att den här går upp på bio. Jag ser gärna mer sådant här på bio. Och jag hade faktiskt aldrig hört talas om THE PURGE innan jag fick inbjudan till pressvisningen.
Året är 2020 och i USA har arbetslösheten sjunkit till 1% och brottsligheten är nere på, jösses, 0%. Detta främst beroende på att man infört något som kallas The Purge - Rensningen. Under tolv timmar en natt om året är alla brott, inklusive mord, tillåtna. Inga poliser, inga ambulanser, ingen brandkår finns att tillgå. Det är fritt fram att gå ut att leva jävel utan rättsliga påföljder, det går ut på att släppa loss sina demoner, leva ut sina uppdämda aggressioner - vilket tydligen får folk att hålla sig lugna resten av året.
Alla vill förstås inte begå brott eller riskera att dödas. Ethan Hawke är James Sandin som säljer säkerhetssystem avsedda för the Purge - något som gjort honom och hans familj stormrik. Familjen Sandin bor i en stor lyxvilla i ett flott område, men grannarna är allt avundsjuka på dem.
När the Purge så inleds försluts husets alla dörrar och fönster med metallplattor. Där inne är de säkra - tror de. Men självklart spårar saker och ting ur. Den jobbiga tonårsdottern har en äldre pojkvän James inte vill veta av, och den här killen har gömt sig i dotterns rum. Och den unge sonen i familjen ser på övervakningskamerorna att en ensam, sårad, hemlös man springer omkring på gatan och ber om hjälp. Snäll som han är, släpper sonen in den sårade - vilket hans föräldrar (Headey är modern) förstås inte uppskattar.
Snart blir det hela dock ännu värre. Gänget som är ute efter den sårade ringer på och ber Sandins släppa ut deras utsedda offer. De vill inte ha några hemlösa i sin fina stadsdel. Det här gänget är rejäla psykon och maskerade med leende otäckt masker. Dess ledare, spelad av den brett leende Rhys Wakefield, ser lika otäck ut utan mask - han ser ut som en galen MUF-ordförande från Båstad. (Ha ha, den där kommentaren lär jag få fan för)
James vägrar förstås öppna - och då bryter det tungt beväpnade gänget sig in i kåken. Och så bryter helvetet löst ...
Låt mig ta det negativa först, min enda stora invändning: jag köper inte premissen för den här filmen. Det känns alldeles för osannolikt att man i USA skulle kunna genomföra något som The Purge om bara sju år. Eller någonsin. Det är ännu mer osannolikt än att införa Hunger Games, som bygger på en liknande idé, och HUNGER GAMES köper jag inte heller. Det är lättare att acceptera THE RUNNING MAN, där dödsdömda fångar slåss i något slags TV-sända gladiatorspel. Men att avskaffa lag och ordning för en natt? Nej. Och jag köper inte heller att moderna västerländska människor plötsligt dyrkar och nästan tillber sin regering, som efter reformen kallas De Nya Ledarna.
Jag tycker även att James DeMonaco, som även står för manus, kunde tagit ut svängarna mer och gjort sin film mer satirisk eller samhällskritisk - eller både och. Familjen Sandin känns som ett typexempel på många amerikaner idag: de är rädda, låser in sig, beväpnar sig till tänderna och skjuter på allt misstänkt som hotar att inkräkta på deras liv och livsstil - och detta leder till att grava misstag begås.
Men i övrigt är detta en otroligt tät och snabb (tacknämligt bara 85 minuter) thriller. THE PURGE är en riktigt jävla hård film! Ett par av actionscenerna är de hårdaste jag sett på länge. Och våldet eskalerar hela tiden. Ibland blir det rejält intensivt och spännande. De maskerade inkräktarna är härligt sjuk och den där leende ledaren är ett fantastiskt vidrigt kräk man verkligen hoppas ska få vad han förtjänar vad det lider. Det går att hitta inslag av A CLOCKWORK ORANGE, FUNNY GAMES och andra terrorfilmer.
Slutet är intressant - och det får mig onekligen att fundera över hur resten av året kommer att se ut för alla inblandade parter.
Jag läser att THE PURGE blev en oväntad framgång i Amerika och att man därför planerar en uppföljare.






(Biopremiär 19/7)