Visar inlägg med etikett David Gordon Green. Visa alla inlägg
Visar inlägg med etikett David Gordon Green. Visa alla inlägg

onsdag 4 oktober 2023

Bio: The Exorcist: Believer

Foton copyright (c) UIP Sweden

Tidigare i år slog jag mig ner i soffan och såg samtliga EXORCISTEN-filmer, inklusive Paul Schraders DOMINION: PREQUEL TO THE EXORCIST från 2005, som jag haft liggande osedd på DVD i sju-åtta år. Att det i år är 50 år sedan William Friedkins EXORCISTEN hade premiär skänkte jag inte en tanke på, jag bara kände för att se om filmerna. Att Friedkin dog för två månader sedan är också ett märkligt sammanträffande.

EXORCISTEN från 1973 är förstås en av de bästa skräckfilmer som gjorts. Det är även en av de bästa skräckfilmer med större budget från ett stort bolag som gjorts. Bra skräck från stora bolag är ovanligt, de bästa filmerna har oftast låg budget och produceras av småbolag.

Jag ska inte lägga ut texten om filmen från 1973, men jag tänkte berätta en liten anekdot. 1993 besökte jag Psychotronic Video-butiken i London. Jag pratade lite med killen i kassan och han sa att han hade några grejor under disk som kanske var av intresse. Han såg sig om, och så plockade han fram de svenska hyrvideoutgåvorna av SALÒ, DJÄVLARNA och EXORCISTEN. Jag fnissade lite. EXORCISTEN var på den tiden förbjuden på video i England - av märkliga skäl jag inte minns på rak arm. Filmen hade visats på bio, men ansågs skadlig för videopubliken. Samma öde drabbade, hör och häpna, Tarantinos RESERVOIR DOGS. Jag sa till killen att de där kunde jag hyra i ett par butiker i Landskrona, om de inte slitits ut och plockats bort.

1977 kom John Boormans uppföljare EXORCISTEN II: KÄTTAREN, vilken var en massiv flopp. Den ansågs vara fruktansvärt usel och den klipptes faktiskt om direkt efter premiären. Det hjälpte dock inte. Men: det här är en fullkomligt bindgalen film som besitter stort underhållningsvärde, den är för flängd för att vara dålig. Dessutom har den jättebra musik av Ennio Morricone.

EXORCISTEN III kom 1990 och regisserades av William Peter Blatty, författaren som skrivit romanen den första filmen bygger på. EXORCISTEN III bygger på Blattys roman "Legion", som kom på svenska 1984. Boken har ingenting med EXORCISTEN att göra, så filmbolaget tvingade Blatty att stoppa in lite scener så att filmen kunde hänga ihop med Friedkins film. 1990-talet var ett dåligt årtionde för skräck, men Blattys film tillhör decenniets bättre skräckfilmer.

På 2000-talet regisserade Paul Schrader sin prequel till EXORCISTEN. När bolaget fick se filmen sparkade de bakut - den här konstiga filmen kunde de inte släppa! Istället gjorde bolaget något unikt: de hyrde Renny Harlin, som gjorde en helt ny film med samma skådisar. Harlins EXORCISTEN: BEGYNNELSEN fick premiär 2004, den sågades av kritikerna och floppade. Ett år senare, 2005, visades Schraders film, DOMINION, på några filmfestivaler innan den släpptes på DVD, så att bolaget kunde få tillbaka en del av de investerade pengarna. Både BEGYNNELSEN och DOMINION är dåliga filmer, men de är dåliga på olika sätt. Schraders film är dessutom djävulskt tråkig.

Så är vi då framme vid 2023 års THE EXORCIST: BELIEVER, som inte fått någon svensk titel. Regissör är David Gordon Green (HALLOWEEN), som även varit inblandad i manus, och filmen är sannolikt gjord enbart för att det är 50 år sedan originalet kom. William Friedkin lär ha sagt att han hellre dör än ser en exorcistfilm av David Gordon Green.

THE EXORCIST: BELIEVER börjar bra. Paret Victor och Sorenne Fielding (Leslie Edom Jr och Tracey Graves) är på semester i Port-au-Prince. Sorenne är höggravid och lokalbefolkningen utför mystiska religiösa riter för att beskydda fostret. Plötsligt drabbas staden av en jordbävning. Sorenne omkommer, men barnet räddas.

Hopp fram i tiden och barnet har blivit tonårstjejen Angela (Lidya Jewett), som bor tillsammans med Victor, som inte skaffat sig en ny kvinna. En eftermiddag går Angela och hennes kompis Katherine (Olivia O'Neill) in i skogen. De försvinner och tre dagar senare återfinns de i en lada. De vet inte var de varit, de vet inte hur länge de varit försvunna, de vet inte vad som hänt. Saker och ting står inte rätt till med dem.

Javisst. Töserna är nu besatta av en demon. Victor är inte religiös, men han inser att det trots allt är övernaturliga saker som pågår. Hans sura och religiösa granne ger honom en bok skriven av Chris MacNeal (Ellen Burstyn). Javisst, det är samma Christ MacNeal som i 1973 års film. Då var hon skådespelerska, men det slutade hon med för att istället ägna all sin tid åt att studera exorcism. Hon har inte längre någon kontakt med dottern Regan (Linda Blair).

Victor letar upp Chris MacNeal, som följer med hem för att driva ut demonen. En massa religiösa typer dyker upp och bedriver exorcism.

Okej ... THE EXORCIST: BELIEVER börjar alltså rätt bra. Skådespeleriet är bra, tempot är återhållsamt, handlingen är lite intressant. Men när Victor drygt halvvägs in i den två timmar långa filmen hittar Chris MacNeal (och "Tubular Bells" spelas) vänder det. Plötsligt blir filmen direkt fånig. Löjlig. Töntig. De två besatta flickorna, som ser ut att vara hämtade ur EVIL DEAD, spottar, fräser och svär - men det blir aldrig otäckt eller spännande. Dessutom upprepar de en del demoniska repliker från den första filmen, vilket mest känns dumt. Minns scenen i EXORCISTEN där Regan kliver in på en fest och säger "You're all going to die" - i THE EXORCIST: BELIEVER är det Katherine som står och skriker i en kyrka. Dessutom återkommer repliken "You're all going to die" mot slutet. Filmens andra hälft är bara en lång radda oinspirerade exorcistklyschor. Genom hela filmen satt jag och tänkte "Linda Blair dyker nog upp på slutet".

Filmens religiösa grubblerier känns väldigt amerikanska och främmande för mig som sekulär svensk. Filmen går så långt att den närmast framstår som kristen propaganda.

Ellen Burstyn fyller 91 i december. Hon ville inte vara med i den här filmen, men ställde upp när hon erbjöds tillräckligt mycket pengar. Pengarna använde hon till att instifta ett nytt skådespelarstipendium.

Tro't om ni vill, men THE POPE'S EXORCIST är en mycket bättre film än THE EXORCIST: BELIEVER. Och då är inte THE POPE'S EXORCIST jättebra. 



 


 

 

(Biopremiär 6/10)

söndag 17 oktober 2021

Bio: Halloween Kills

Foton copyright (c) UIP

HALLOWEEN KILLS skulle haft premiär i oktober förra året, men så kom ju den där pandemin i vägen, och premiären fick flyttas fram ett helt år - det passar ju trots allt bäst att låta en film om halloween gå upp på bio när det är halloweentider. Fast å andra sidan, här i Sverige firar folk halloween precis när de vill, och själv firar jag inte alls. Inte mer än att jag ser en skräckfilm om dagen under oktober.

I min recension av 2018 års HALLOWEEN gick jag igenom hela filmserien, så det slipper jag göra den här gången. Dock är det ju rätt förvirrande med den där filmtiteln. John Carpenters ALLA HELGONS BLODIGA NATT från 1978 heter HALLOWEEN i original. Rob Zombies nyinspelning från 2007 heter HALLOWEEN. Uppföljaren från 2018 till Carpenters första film heter HALLOWEEN. Nästa år kommer en ny uppföljare till SCREAM, den femte filmen i serien. Den heter SCREAM. När man 2011 gjorde en prequel till 1982 års THE THING, döptes denna till THE THING. Vad är det med folk? Är det inte förvirrande nog att uppföljaren till RAMBO III heter RAMBO, medan det inte finns någon RAMBO 1, eftersom den heter FIRST BLOOD.

Jag tyckte att HALLOWEEN - alltså den från 2018 - var rätt bra. Den var underhållande, rätt spännande, och välregisserad av David Gordon Green. Green har även regisserat den nya HALLOWEEN KILLS.

... Men den här gången är filmen betydligt sämre. För att tala klarspråk: HALLOWEEN KILLS är en jävla röra. Som de säger i utlandet: it's all over the place.

Filmen inleds riktigt bra. De första scenerna utspelar sig i Haddonfield 1978, under seriemördaren Michael Myers ursprungliga härjning, dokumenterad i John Carpenters film. Det här är en  lovande inledning, här finns till och med en Donald Pleasence-imitatör som dr Loomis (om hans ansikte är deepfake vet jag inte). 

Därefter hoppas det till 2018, och historien tar vid där den förra filmen slutade. Laurie Strode (Jamie Lee Curtis) ligger på sjukhus. En massa människor träffas på en pub, några av de närvarande fajtades mot Michael Myers redan i filmen från 1978, som Marion (Nancy Stephens) och Lindsey (Kyle Richards).

Michael Myers är fortfarande lös i Haddonfield, och han går runt och slaktar folk i drivor. Han köttar folk till höger och vänster hela tiden. Tydligen är han på väg till huset där han som barn mördade sin syster, men det tar en evighet för honom att komma dit. Ett uppbåd på flera hundra människor jagar Myers, men de lyckas inte så bra med att stoppa honom. Poliserna är också usla på att stoppa Myers. Myers verkar ha utvecklat övernaturliga krafter sedan förra filmen, för den här gången bryr han sig inte när han blir knivhuggen eller skjuten. Han bara går vidare och fortsätter att döda alla som kommer i hans väg.

Jamie Lee Curtis är knappt med alls. Lite förvånande. Hon spenderar hela tiden på sjukhuset, och syns bara i ett fåtal scener; som om hon hyrts in över en helg. Istället handlar HALLOWEEN KILLS om en fruktansvärd massa människor. Hur många som helst. Det här är en stökig film - och den handlar inte om något speciellt, känns det som. Inte mer än att Michael Myers ska kunna mörda så många som möjligt på 105 minuter.

... Och sedan sluter filmen plötsligt. Tvärt. Utan något ordentligt slut. Detta beror på att fortsättningen HALLOWEEN ENDS har premiär om ett år. HALLOWEEN KILLS är alltså bara en halv film. 

Det här är en synnerligen våldsam och blodig film, den innehåller massor med splatter. Men det är lite svårt att bry sig när det inte finns en fungerande handling. Myers dödar för dödandets skull. Han går fram värre än Jason Vorhees i FREDAGEN DEN 13:E-filmerna.

HALLOWEEN KILLS har visst redan spelat in en massa pengar, och den går bättre än nya James Bond-filmen i USA. Jag undrar vad det kan bero på. Tycker publiken verkligen att det här är en bra skräckfilm? Eller är de bara svältfödda på genrefilm?

Hantverksmässigt finns det inte mycket att klaga på, filmfotot är bra, skådisarna gör väl bra ifrån sig, effekterna är bra, och John Carpenter har varit med och skrivit filmmusiken.

Tydligen ska PJ Soles och Bob Odenkirk vara med någonstans, men jag såg dem inte. Nick Castle, som spelade Michael Myers i originalfilmen, upprepar rollen - utom i inledningen, där den yngre Myers görs av Airon Armstrong.






 

(Biopremiär 15/10)


onsdag 17 oktober 2018

Bio: Halloween

Foton copyright (c) UIP Sweden

Någon gång när jag gick på högstadiet, det kan ha varit 1981, hade en klasskompis - rättare sagt: hans storebror - hyrt John Carpenters ALLA HELGONS BLODIGA NATT, alltså den första HALLOWEEN-filmen från 1978. Tanken var att vi skulle se den hos klasskompisen efter skolan. Det var bara det att vi inte tänkt på att det var en hyrfilm som skulle returneras, så den var tillbakalämnad när skoldagen väl slutade.

Det dröjde sedan rätt många år innan jag faktiskt lyckades se ALLA HELGONS BLODIGA NATT, jag tror att jag hyrde den på A-Video i Helsingborg. Vid det laget hade jag redan hunnit se flera blodiga slasherfilmer och jag blev allt lite besviken när jag väl såg Carpenters prototyp - den var ju mycket tamare än FREDAGEN DEN 13:E-filmerna.

Sedan dess har jag sett filmen flera gånger. Jag har säkert nämnt det flera gånger här på TOPPRAFFEL!, men jag har aldrig varit någon större anhängare av vare sig HALLOWEEN eller John Carpenter. Jag såg om ett par Carpenterfilmer i somras, BIG TROUBLE IN LITTLE CHINA och PRINCE OF DARKNESS; två filmer jag inte sett sedan de kom på 1980-talet och som jag då tyckte var usla, men som överraskande många hyllar som bortglömda mästerverk. Jag tyckte fortfarande att de var usla. Carpenter har gjort ett par filmer som är bättre (THE THING), och flera som är ännu sämre.

HALLOWEEN från 1978 har frän filmmusik, den har Jamie Lee Curtis, och mördaren Michael Myers ser ju cool ut i sin vitmålade William Shatner-mask, men jag tycker fortfarande att det känns som att filmen till större delen består av att Donald Pleasence står i en buske och säger "Eeeeevil!".

HALLOWEEN-serien är en ganska märklig filmserie och lite svår att hålla ordning på. Men - så här ser den ut:

*ALLA HELGONS BLODIGA NATT 2/HALLOWEEN II (1981). Den här tar vid där den första filmen slutar. Jamie Lee Curtis är tillbaka som Laurie Strode och spenderar filmen på ett sjukhus, där Michael Myers härjar. Filmen innehåller betydligt fler mord och mer blod än den första. Även Donald Pleasence återvänder som Michael Myers-jägaren dr Loomis. Det påstås att producenterna var missnöjda med filmen, som regisserats av Rick Rosenthal, och plockade in John Carpenter, som tvingades filma lite extra våld och blod.

*ALLA HELGONS BLODIGA NATT 3/HALLOWEEN III: SEASON OF THE WITCH (1982). Man fick för sig att istället för att låta Myers återkomma, skulle nu HALLOWEEN-filmerna vara fristående skräckfilmer på temat halloween. Engelsmannen Nigel Kneale (som bland annat skrivit några klassiker från Hammer) skrev den ursprungliga storyn, men den förvanskades så pass mycket, att Kneale stämde filmbolaget och fick sitt namn borttaget. Alla hatade denna märkliga film när den kom, men idag har den omvärderats. Jag tycker den är rätt kul.

*HALLOWEEN 4: THE RETURN OF MICHAEL MYERS (1988). Michael Myers återvände och härjade loss i en ganska slätstruken film, men den är åtminstone bättre gjord än mycket annat i genren. Även dr Loomis återvände.

*HALLOWEEN 5: THE REVENGE OF MICHAEL MYERS (1989). Den här tyckte många var osmaklig när den kom, eftersom Myers jagar en liten flicka. Flickan spelades av Danielle Harris, som fortsatte i genren och som nu är lite av en skräckdrottning. Dr Loomis var också tillbaka.

*HALLOWEEN 6: THE CURSE OF MICHAEL MYERS (1995). Det här är en skitkonstig film om en märklig kult och en cowboy. Paul Rudd debuterade i den här filmen. Donald Pleasence dog under inspelningen, vilket ledde till flera kompromisser.

*ALLA HELGONS BLODIGA NATT - 20 ÅR SENARE/HALLOWEEN H20 (1998). Tjugo år efter den första filmen återvände Jamie Lee Curtis som Laurie Strode. Nu är hon rektor på en skola och måste skydda sin son, eftersom Michael Myers beslutat sig för att skära ner på en Halloweenfest. Filmen var rätt hypad när den kom, men den är i ärlighetens namn inget speciellt. På slutet halshugger Laurie Michael Myers.

*HALLOWEEN: RESURRECTION (2002). Inte fan dog Michael Myers efter halshuggningen. Här dyker han upp igen - och dödar Laurie Strode! Det här är en dum och kass film.

*HALLOWEEN (2007). Rob Zombie gjorde en onödig nyinspelning av den första filmen. Hårdare, blodigare, jag har för mig att den är rätt okej, men alla rollfigurerna är, som i alla Rob Zombies filmer, osympstiska.

*HALLOWEEN II (2009). Rob Zombie följde upp med denna film, som blev allmänt hatad. Zombie berättar mer om Michael Myers, om vem han är - och försöker svara på frågor ingen ställt.

Så.

Nu!

Nu skriver vi 2018 och vi får ännu en film som bara heter HALLOWEEN - detta är alltså den tredje HALLOWEEN-filmen som bara heter HALLOWEEN! De kunde väl åtminstone bemödat sig med en undertitel? Typ HALLOWEEN: KUL GREJ PÅ VÄG TILL HADDONFIELD, ILLINOIS.

John Carpenter är en av producenterna och han står, tillsammans med ett par andra, för filmmusiiken. Regissör är David Gordon Green, som gjorde de usla PINEAPPLE EXPRESS och YOUR HIGHNESS, det är lite märkligt att han fick jobbet.

Jamie Lee Curtis är tillbaka som Laurie Strode. Inte nog med att hon inte dog i HALLOWEEN 8 - inget av det som hänt i filmerna från 1981 och framåt har inträffat. Greens film struntar nämligen i alla uppföljare, och fortsätter där Carpenters original slutade 1978. Åtminstone nästan. Carpenters film slutade som kanske är bekant med att Michael Myers blev skjuten, trillade ut genom ett fönster och ner på en gräsmatta - men försvann omedelbart.

När 2018 års HALLOWEEN inleds har Michael Myers suttit på mentalsjukhus i 40 år. Laurie Strodes liv har under dessa 40 år varit ett helvete. Hon är ett nervvrak med dålig kontakt med sin dotter Karen (Judy Greer) och tonåriga barnbarnet Allyson (Andi Matichak). Laurie, som ser ut som en röktant från Trelleborg, är beväpnad till tänderna och spenderar dagarna med att vänta på Michael Myers återkomst. Karen och Allyson tycker att hon måste lägga ner det där tramset.

Men vad händer? Jo, under en fångtransport rymmer Myers. Det är den 31:a oktober och han beger sig till Haddonfield, Illinois, för att döda Laurie - och alla som kommer i hans väg. Denna natt är Allyson på Halloweenfest, förstås, och hennes bästis sitter barnvakt. Ingen tror på Laurie förrän det är för sent.

När det gäller den här filmens handling finns det en del att anmärka på. För att vara en film som i artiklar och marknadsföring omtalas som ganska unik, är det här förvånansvärt ooriginellt. Det är i princip samma story en gång till. Tonåringar festar - och dödas. Några poliser letar efter Michael Myers - och dödas. En knepig doktor är besatt av fallet Myers, precis som dr Loomis var.

I vanlig ordning är logiken inte den bästa. Varför är det så få poliser som jagar Myer när de vet att han rymt? Det måste väl finnas fler än landsfiskalen och fjärsman i trakten. Och varför i hela världen tänder de inte lamporna när de vet att Myers gömmer sig i någon vrå? Tänd i taket, för fan! Då är chansen större att ni hittar honom!

Men!

Det spelar ingen roll att handlingen är dum och ologisk.

David Gordon Greens HALLOWEEN är nämligen en jävligt intensiv skräckfilm. Jag har sett hundratals slashers, jag känner till genrens mekanik, jag kan inte överraskas. Trots detta tyckte jag faktiskt att HALLOWEEN var riktigt spännande och engagerande. Spännande på riktigt, alltså. Jag kan väl inte påstå att jag sympatiserade med de flesta av rollfigurerna som stryker med, många är där bara  för att slaktas - men scenerna där Myers har ihjäl folk är riktigt, riktigt effektiva.

Anledningen till att filmen funkar så bra, är att regin är bättre än i de tidigare filmerna, liksom de flesta av skådespelarna. Jamie Lee Curtis (som märkligt nog ser ut som Bruce Willis i ful peruk) är inte oväntat jättebra, men även hennes familj är bra - de framstår som riktiga människor. En del humor är lika oväntad som välkommen.

När det gäller våld och splatter levererar filmen. Den innehåller många fler mord än de tidigare filmerna, och dessa mord är rätt snaskiga och brutala. Som så ofta är fallet, är slutet inget hinder för en uppföljare och den allra sista bilden fick mig att associera till FRIDAY THE 13th: THE FINAL CHAPTER.

Det finns en del bildcitat från 1978 års ALLA HELGONS BLODIGA NATT; ett par närmast identiska scener, och minsann om det inte är Nick Castle som spelar Michael Myers - han som var bakom masken 1978. Även PJ Soles; Lynda i originalfilmen, dyker upp i en liten roll som lärare.

HALLOWEEN 2018 är en film över förväntan. Jag är rätt nöjd.

    

    




(Biopremiär 19/10)